viernes, abril 12

Guerra Israel-Hamás: el ejército israelí dice que las batallas se están intensificando en el sur de Gaza

Por la noche, en medio de fuertes lluvias y temperaturas cada vez más bajas, Heba y Ehab Ahmad abrazaron a sus dos hijos más pequeños, confiando en el calor corporal y una fina manta para mantenerlos calientes mientras el agua y las ráfagas de viento entraban por los agujeros de su tienda improvisada.

«No tenemos nada que nos mantenga calientes y secos», dijo Heba Ahmad, de 36 años. «Vivimos en condiciones que nunca hubiera imaginado en toda mi vida que fueran posibles».

La familia Ahmad se encuentra entre los 1,9 millones de habitantes de Gaza que, según Naciones Unidas, han sido desplazados desde que Israel comenzó su incesante campaña de bombardeos y amplió las operaciones terrestres en represalia por los ataques liderados por Hamás contra Israel el 7 de octubre.

Llegaron al barrio de Al-Mawasi, en el sur de Gaza, hace tres semanas, justo cuando se acercaba el invierno. La familia de siete miembros se refugió en una pequeña y endeble tienda de campaña que construyeron con costosas láminas de nailon y algunas tablas de madera, dijo Ehab Ahmad, de 45 años. Lo comparten con otros 16 familiares, añadió.

«Ni siquiera es una tienda de campaña real», dijo en broma. «Quienes se quedan en tiendas de campaña reales son los burgueses de Gaza».

Durante el día, dijo Ahmad, él y sus hijos mayores intentan encontrar leña y cartón para mantener encendido un pequeño fuego, que utilizan para cocinar y mantenerse calientes. “Estoy hablando con ustedes mientras el humo del incendio me ciega”, dijo Ahmad en una entrevista telefónica el domingo. De fondo se oía a alguien toser incontrolablemente. «Fumar también es malo para nuestros pulmones», añadió.

Las Naciones Unidas y otros grupos de derechos humanos han expresado una creciente preocupación en los últimos días por la mayor propagación de enfermedades transmitidas por el agua como el cólera y la diarrea crónica en Gaza debido a la falta de agua potable y las condiciones insalubres. Según UNICEF, los niños son los más afectados por las crecientes tasas de enfermedades infecciosas.

La única hija del señor y la señora Ahmad y su hija menor, Jana, de 9 años, ha estado sufriendo de fuertes dolores abdominales durante casi dos semanas, posiblemente debido a una deshidratación extrema, dijo el señor Ahmad. Dijo que no ha podido llevarla a un hospital o clínica porque los pocos centros médicos que quedan en funcionamiento están completamente abrumados y es difícil llegar a pie.

«Está gritando de dolor y todo lo que podemos hacer es darle de beber un poco de agua de lluvia», dijo Ahmad.

Hacía calor cuando los Ahmad y sus cinco hijos huyeron por primera vez de su hogar en la ciudad nororiental de Beit Hanoun durante los primeros días de la guerra. Como muchos otros, dijo la señora Ahmad, no esperaban estar fuera por tanto tiempo y huyeron con sólo algunos documentos y la ropa de verano que llevaban puesta.

“Fui a buscar ropa abrigada en mercados callejeros de segunda mano”, dijo Ahmad, “pero la venden a precios disparatados que no puedo pagar”.

«Durante 23 días intentamos encontrar mantas y colchones», dijo Ahmad. «Dormimos sobre una sábana fina y le dimos forma a la arena como una especie de almohada para descansar la cabeza».

La semana pasada, la Clasificación Integrada de Fases de Seguridad Alimentaria, una asociación internacional de organizaciones humanitarias, clasificó a toda la población de Gaza como en crisis en términos de acceso a los alimentos.

Como muchas otras familias desplazadas, los Ahmad, que se han mudado cuatro veces desde que comenzó la guerra, han luchado por encontrar comida y agua. Comían todo lo que podían conseguir, principalmente vegetales de hojas silvestres, dijo Ahmad. Agregó que hasta el momento no les ha llegado ayuda. La distribución de la ayuda se ha visto complicada por la escasez de combustible, los ataques aéreos en curso y una multitud de otros desafíos logísticos.

Sin embargo, el clima lluvioso tiene un lado positivo: un breve respiro en la lucha diaria de la familia por encontrar agua.

Colocaron un balde fuera de la tienda para recoger el agua de lluvia, que utilizaron para cocinar y lavarse ellos y su ropa.

“Aún es agua contaminada”, dijo Ahmad, “pero no tenemos otra alternativa. Tenemos que adaptarnos».

Ameera Harouda contribuyó con informes desde Doha, Qatar.