viernes, abril 12

Volcán islandés entra en erupción en la misma zona que en diciembre

Un volcán en Islandia entró en erupción el domingo después de que cientos de terremotos sacudieran la península de Reykjanes, abriendo una fisura que arrojó lava hacia un barrio residencial por primera vez en más de cuatro décadas.

La erupción se produjo alrededor de las 8 de la mañana, hora local, cerca de Hagafell, un pico montañoso al norte de la ciudad de Grindavik, según los medios locales y la agencia de defensa civil del país. Creó una fisura en la tierra de más de 3200 pies de largo, de la cual brotó lava caliente, dijeron las autoridades. Esa grieta continuó creciendo durante las siguientes horas, dijeron las autoridades.

El mes pasado, una erupción mayor amenazó a la ciudad y a una central eléctrica cercana. Aunque la erupción del domingo fue más pequeña, causó más caos cuando la lava comenzó a fluir en Grindavik, a unos 30 kilómetros al suroeste de la capital, Reykjavik.

Según la Oficina Meteorológica de Islandia, alrededor de las 3 de la madrugada del domingo, al menos 200 terremotos comenzaron a azotar la zona cercana a Grindavik, un pueblo pesquero de unas 3.500 personas. Horas más tarde, se abrió una segunda fisura más pequeña, que medía unos 492 pies, en las afueras de la ciudad. Una retransmisión en directo de la televisión islandesa mostró fuentes de lava brotando cerca de las casas.

Una hora después de la aparición de la grieta, las imágenes de la cámara web mostraron humo saliendo de al menos uno de los bungalows en los barrios más al norte de Grindavik, que habían sido evacuados mucho antes de la erupción. Se creía que todas las casas estaban vacías.

En Grindavik, las repetidas evacuaciones estaban pasando factura a los residentes. Las autoridades limpiaron la ciudad por primera vez en noviembre y luego lo hicieron nuevamente el mes pasado. Se ha aconsejado a los residentes que no regresen a sus hogares. El domingo por la mañana, cuando las autoridades ordenaron una evacuación total antes de la última erupción, sólo quedaban unas 200 personas.

Al vivir en un hogar temporal en Reykjavík, Kjartan Adolfsson, residente de Grindavik, dijo que él y sus vecinos estaban perdiendo la esperanza de regresar pronto.

«Ninguno de nosotros sabe qué pensar hoy», dijo Adolfsson.

Después de un comienzo fuerte, con fuentes de lava que alcanzaron los 160 pies de altura, el flujo de lava aún podría disminuir, reduciendo la magnitud del daño de la fisura más grande, dijo Magnus Tumi Gudmundsson, un vulcanólogo que asesora a la agencia de protección civil.

«A una altura tan temprana», dijo, «no sabemos qué esperar».

La fisura más grande atravesó las barreras construidas para proteger la ciudad de un flujo de lava, dijo Hjordis Gudmundsdottir, portavoz de la agencia de defensa.

La fisura también discurría cerca de la central eléctrica de Svartsengi, una planta geotérmica que suministra agua caliente a toda la península. Los rescatistas ampliaron rápidamente un bastión existente que protegía la central eléctrica y la ciudad, evitando el desastre, informó la emisora ​​pública de Islandia.

La erupción también estuvo cerca de la Laguna Azul, un spa geotérmico que es una de las atracciones más populares de Islandia. Ni el complejo ni la central eléctrica corren peligro inmediato, dijeron las autoridades.

La última erupción ocurrió a lo largo de una línea de volcanes en la península de Reykjanes, creando un río de lava brillante y sinuoso. No ha interrumpido los viajes aéreos hacia o desde Islandia, según actualizaciones del Aeropuerto Internacional de Keflavik.

Aunque las erupciones volcánicas no son infrecuentes en Islandia, los volcanes de la península de Reykjanes permanecieron inactivos durante unos 800 años hasta 2021. Desde entonces, se han producido cuatro erupciones en la península, donde vive aproximadamente dos tercios de la población de Islandia.

Erupciones anteriores han ocurrido en valles remotos y no causaron daños. Hoskuldsson, el vulcanólogo, advirtió que la península ha «entrado en una nueva era volcánica», y se espera un aumento de la actividad sísmica en la próxima década.

“Tan pronto como esto termine, el magma comenzará a acumularse en otras partes de la península”, dijo mientras hacía las maletas y se dirigía al lugar de la erupción.

Andrés R. Martínez contribuyó con informes desde Seúl.