domingo, junio 16

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La administración Biden planea designar a la milicia hutí de Yemen como organización terrorista, reimponiendo en parte las sanciones levantadas hace casi tres años al grupo respaldado por Irán, cuyos ataques al transporte marítimo del Mar Rojo provocaron una respuesta militar estadounidense.

A partir de mediados de febrero, Estados Unidos considerará a los hutíes un grupo “terrorista global especialmente designado”, bloqueando su acceso al sistema financiero global, entre otras sanciones, según un funcionario estadounidense. El funcionario habló bajo condición de anonimato para discutir una política que aún no había sido anunciada oficialmente.

Pero los funcionarios de Biden no aplicaron una segunda definición, más estricta, la de “organización terrorista extranjera”, que la administración Trump impuso a los hutíes en sus últimos días. El Departamento de Estado revocó ambas designaciones poco después de que el presidente Biden asumiera el cargo a principios de 2021.

Este paso adicional habría hecho mucho más fácil procesar penalmente a cualquiera que, a sabiendas, proporcione a los hutíes dinero, suministros, capacitación u otro “apoyo material”. Pero los grupos de ayuda dicen que esto también podría complicar la asistencia humanitaria a Yemen.

La medida surge como respuesta y esfuerzo para detener semanas de ataques con misiles y drones hutíes contra el tráfico marítimo frente a las costas de Yemen. Tales ataques, que el grupo describe como una muestra de solidaridad con los palestinos bajo el bombardeo israelí en Gaza, han obligado a algunas importantes compañías navieras a desviar sus barcos, provocando retrasos y mayores costos de envío en todo el mundo. Después de emitir numerosas advertencias a los hutíes, Biden ordenó docenas de ataques contra sus instalaciones en Yemen, incluso cuando funcionarios estadounidenses dicen que el grupo conserva gran parte de su capacidad para atacar el comercio en el Mar Rojo.

Pero la designación también refleja un cuidadoso esfuerzo por encontrar un equilibrio que proteja el flujo de ayuda humanitaria que el pueblo de Yemen necesita desesperadamente, que ha soportado hambrunas, enfermedades y desplazamientos durante más de una década de guerra civil después de que los hutíes asumieran el control de Yemen. el territorio. capital del país en septiembre de 2014.

Los funcionarios estadounidenses temen que etiquetar a los hutíes como una organización terrorista extranjera podría llevar a los grupos humanitarios a dejar de enviar suministros a las áreas de Yemen controladas por los hutíes, por temor a responsabilidad penal u otras sanciones estadounidenses.

Pero incluso la etiqueta menor de grupo terrorista global especialmente designado podría poner en peligro los esfuerzos de Estados Unidos y Arabia Saudita para construir un acuerdo de paz duradero que ponga fin al conflicto en Yemen.

Tras la respuesta militar de Israel en Gaza a los ataques de Hamás del 7 de octubre, los hutíes han tratado de mostrar solidaridad con los palestinos atacando barcos que creen que se dirigen a Israel. Los hutíes, un grupo chií de inspiración religiosa, profesan odio hacia Israel.

En su intervención en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, el martes, Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional del presidente Biden, dijo que era importante señalar que «el mundo entero rechaza totalmente la idea de que un grupo como los hutíes pueda esencialmente secuestrar el mundo». , como lo están haciendo.»

Los funcionarios estadounidenses no han acusado a los hutíes de planear ataques terroristas más allá de la región, y el grupo ha estado luchando contra la filial local de Al Qaeda en Yemen, según un informe de octubre de 2023 del Centro de Estudios Estratégicos de Saná.

El conflicto civil de Yemen se ha visto exacerbado por la intervención de la vecina Arabia Saudita y, durante un tiempo, de los Emiratos Árabes Unidos, que ven a los hutíes como representantes peligrosos de Irán, que les proporciona apoyo financiero y militar.

El conflicto ha creado una catástrofe humanitaria que Biden, como candidato en 2020, ha prometido abordar. Dirigida por Tim Lenderking, el enviado especial de Estados Unidos para Yemen, la administración Biden ha ayudado a asegurar una tregua en el conflicto y ha tratado de ayudar a lograr un acuerdo de paz duradero.

Tras un debate dentro de la administración Trump, el secretario de Estado Mike Pompeo designó a los hutíes como organización terrorista extranjera y grupo terrorista global especialmente designado a mediados de enero de 2021. Los halcones iraníes estaban ansiosos por castigar a los hutíes por atacar a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. Emirates, así como envíos globales. Funcionarios de lugares como la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y las Naciones Unidas temían el impacto de la medida en la ayuda humanitaria y dijeron que podría provocar una hambruna.

En febrero de 2021, menos de tres semanas después de que Biden asumiera el cargo, el secretario de Estado Antony J. Blinken anuló las designaciones de Pompeo. En ese momento, Blinken dijo que “las designaciones podrían tener un impacto devastador en el acceso de los yemeníes a necesidades básicas como alimentos y combustible”, y que las revocaciones estaban “destinadas a garantizar que las políticas estadounidenses pertinentes no impidan la asistencia a quienes ya sufren lo que ha sido llamada la peor crisis humanitaria del mundo».

En un comunicado emitido el martes después de que Associated Press informara por primera vez sobre la acción planeada, el senador Tom Cotton, republicano de Arkansas, denunció la eliminación de los hutíes de la lista de terroristas por parte de Biden en 2021 como una demostración de “debilidad”.

«Eliminarlos de la lista de organizaciones terroristas fue un error mortal y otro intento fallido de complacer al ayatolá», dijo Cotton, refiriéndose al líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Jamenei.

Biden ha contemplado esta medida durante al menos dos años y dijo a los periodistas en enero de 2022 que se estaba «considerando» restablecer la designación terrorista de los hutíes después de que el grupo llevara a cabo un mortal ataque transfronterizo en los Emiratos Árabes Unidos.

La semana pasada, cuando un periodista le preguntó si consideraba a los hutíes un grupo terrorista, Biden fue inequívoco. «Creo que lo son», respondió.