viernes, abril 12

Amazon está tomando medidas enérgicas contra la organización sindical, dicen los trabajadores

Más de un año y medio después de que los trabajadores de Amazon en Staten Island votaran a favor de formar el primer sindicato de empresa en Estados Unidos, la empresa parece estar adoptando una línea más dura en materia de organización de trabajadores, disciplinando a los trabajadores e incluso despidiendo a alguien que había estado muy involucrado en la campaña sindical.

Las acciones disciplinarias se producen cuando los organizadores sindicales parecen estar ganando terreno en un importante centro aéreo administrado por Amazon en Kentucky, donde dicen haber recolectado tarjetas de autorización sindical de al menos un cuarto de los empleados por horas. Los trabajadores normalmente deben demostrar al menos un 30% de apoyo para impulsar una elección sindical.

Al disciplinar a los empleados, Amazon ha planteado dudas sobre hasta qué punto son libres de acercarse a sus compañeros de trabajo para convencerlos de unirse a un sindicato, un derecho protegido a nivel federal. El abogado general de la Junta Nacional de Relaciones Laborales dijo que Amazon está violando la ley a través de una política que regula el acceso de los trabajadores fuera de servicio a sus instalaciones, que Amazon invocó en el reciente despido. La junta busca revocar la política en un próximo juicio.

Lisa Levandowski, portavoz de Amazon, dijo que las recientes acciones disciplinarias son estrictamente una respuesta a violaciones de las reglas, no a la organización sindical. «Los empleados tienen la opción de afiliarse o no a un sindicato», dijo.

La regla de acceso fuera de servicio de la compañía es «una política legal de sentido común», dijo, «y esperamos defender nuestra posición».

El trabajador despedido, Connor Spence, fue uno de los fundadores del Sindicato de Trabajadores de Amazon, que ganó las elecciones del año pasado en Staten Island. Después de una división dentro de la dirección sindical, Spence ayudó a crear un grupo separado que buscaba presionar a la empresa para que negociara un contrato en el almacén, conocido como JFK8.

La empresa aún no ha comenzado a negociar con los trabajadores del JFK8 y está apelando la victoria del sindicato el año pasado.

En octubre, el grupo de Spence encabezó una huelga de unas pocas docenas de empleados para presionar por salarios más altos y el fin de lo que llama discriminación contra las trabajadoras embarazadas, que según Amazon se niegan a realizar tareas menos extenuantes.

Spence fue suspendido unas semanas después por violar la política de acceso fuera de servicio de la empresa, que prohíbe a los trabajadores estar dentro de los edificios de Amazon o en áreas de trabajo al aire libre cuando no están trabajando.

Spence dijo que estuvo en el lugar durante su tiempo libre para generar apoyo para la huelga de octubre y planificar una huelga futura, y que estos esfuerzos de organización estaban protegidos por la ley laboral federal. Presentó una denuncia ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales acusando a la empresa de prácticas laborales injustas.

El 29 de noviembre, mientras aún cumplía su suspensión, Spence fue despedido por violaciones de la política de octubre, según un documento que le proporcionó la empresa.

El Sr. Spence también participó en el esfuerzo de organización en el centro aéreo de Kentucky, la instalación aérea más grande de la compañía en el país, y su despido se produjo poco después de que visitó el sitio para ayudar a generar apoyo para un sindicato.

Levandowski dijo que Spence fue despedido “después de múltiples advertencias y violaciones documentadas” de la política de la empresa y que el despido “no tiene nada que ver con si el Sr. Spence apoya una causa o grupo en particular”.

Dijo que la política de la empresa de acomodar a las trabajadoras embarazadas «cumple o excede las leyes estatales y federales». Las adaptaciones pueden incluir funciones ligeras como la construcción de cajas.

Otros trabajadores involucrados en la organización sindical en el centro de la aerolínea dicen que Amazon les ha aplicado medidas disciplinarias en las últimas semanas.

Durante varios meses, los trabajadores del centro han instalado una o más mesas cerca de una de las dos entradas, desde donde los organizadores han distribuido material sindical e información sobre las condiciones laborales. Tres trabajadores del centro aéreo que a menudo atienden mesas dijeron que los supervisores no los molestaron en gran medida durante este período.

Pero el 7 de noviembre, dijeron los trabajadores, los gerentes comenzaron a revisar las credenciales de los trabajadores más de una vez por hora. El director general del sitio, Karthik Bagavathi Pandian, se fue dos veces ese día, dijeron.

Según los trabajadores y los videos que compartieron, los gerentes amenazaron con disciplinarlos si no retiraban las mesas y un caballete con un letrero, citando preocupaciones de seguridad relacionadas con el acceso al edificio.

Las visitas de los directivos continuaron al día siguiente, según los tres trabajadores. Al tercer día, dijeron, unas dos docenas de trabajadores fueron a la oficina del Sr. Bagavathi Pandian para protestar por lo que dijeron era acoso y una violación de los derechos de sus trabajadores.

La misma semana, funcionarios de recursos humanos comenzaron a interrogar a los trabajadores involucrados en la organización sindical sobre su presencia cerca de la entrada del centro aéreo, según los trabajadores y una grabación que proporcionaron. Aproximadamente una semana antes del Día de Acción de Gracias, más de 10 de estos trabajadores recibieron “advertencias finales por escrito” mencionando su negativa a retirar las mesas cuando la gerencia les ordenó que lo hicieran.

Levandowski, la portavoz de Amazon, dijo que los empleados habían rechazado al menos 10 solicitudes para mover sus mesas y que «tomamos las medidas adecuadas cuando las políticas se ignoran continuamente».

La cuestión de cuándo y dónde los empleados de Amazon pueden interactuar con sus colegas ha cobrado gran importancia en los esfuerzos de organización sindical de la empresa.

Durante años, Amazon tuvo una política que prohibía a los trabajadores pasar el rato en áreas no laborales, como salas de descanso, antes o después de los turnos, lo que dificultaba que los empleados hablaran con sus compañeros de trabajo sobre la sindicalización.

En diciembre de 2021, la empresa llegó a un acuerdo con la Junta Nacional de Relaciones Laborales que permite a sus empleados permanecer en estas áreas sin límites de tiempo.

Pero el acuerdo con el comité laboral fue temporal. En junio de 2022, pocos meses después de la victoria del sindicato en Staten Island, Amazon volvió a prohibir el acceso a los edificios y áreas de trabajo al aire libre a los empleados fuera de servicio, según una queja consolidada de la Junta Nacional de Relaciones Laborales que cubre varios almacenes de Amazon en diferentes estados.

El sindicato sostiene que Amazon restableció las restricciones porque el enfoque más laxo permitió a los trabajadores ganar las elecciones de Staten Island. “En las salas de descanso puedes hablar con cientos de personas todos los días”, dijo poco después de las elecciones Cassio Mendoza, un ex empleado que participó en la campaña del sindicato local. Por el contrario, dijo, un organizador podría tener que tocar 50 puertas para tener una conversación con uno o dos empleados fuera del trabajo.

En la denuncia consolidada, el abogado general de la NLRB calificó la política actual como ilegal y está tratando de obligar a la empresa a rescindirla.

Un juez considerará la política de Amazon en un juicio que probablemente comenzará el próximo año, a menos que Amazon llegue a un acuerdo anticipado en el caso.

Mientras tanto, la política parece haber jugado un papel en algunas de las acciones recientes de Amazon hacia los partidarios del sindicato. La compañía citó la política de acceso fuera de servicio cuando despidió al Sr. Spence en Staten Island y durante reuniones con trabajadores de Kentucky sobre una reunión celebrada cerca de la oficina del gerente general.

Tres trabajadores de Amazon en el centro aéreo de Kentucky dijeron que Amazon parece estar tomando medidas enérgicas ahora porque su campaña de organización avanzó en el otoño. Dijeron que habían recogido tarjetas de autorización sindical de más de 1.000 de los aproximadamente 4.000 empleados del centro.

“Hemos sido más abiertos sobre el progreso de nuestra campaña durante el último mes y los cambios”, dijo Griffin Ritze, uno de los trabajadores de Kentucky involucrados en la campaña de organización. «Creo que sienten que tenemos más impulso que nunca».