martes, abril 16

Aviones de combate estadounidenses y británicos atacan de nuevo objetivos vinculados a los hutíes en Yemen

Estados Unidos y Gran Bretaña llevaron a cabo el sábado otra serie de ataques militares a gran escala contra varios sitios en Yemen controlados por militantes hutíes, dijeron funcionarios estadounidenses.

Los ataques tenían como objetivo reducir la capacidad de los militantes respaldados por Irán de atacar el transporte marítimo a lo largo de rutas marítimas críticas para el comercio mundial, una campaña que han llevado a cabo durante casi cuatro meses.

Aviones de combate estadounidenses y británicos atacaron sistemas de misiles, lanzadores y otros objetivos, dijeron funcionarios. Australia, Bahréin, Canadá, Dinamarca, Países Bajos y Nueva Zelanda brindaron apoyo a la operación, según una declaración conjunta de los países involucrados enviada por correo electrónico a los periodistas por el Departamento de Defensa.

Los ataques, que el comunicado califica de “necesarios y proporcionados”, alcanzaron 18 objetivos en ocho lugares de Yemen asociados con Escondites subterráneos de armas hutíes, depósitos de misiles, sistemas aéreos no tripulados con ataque unidireccional, sistemas de defensa aérea, radares y un helicóptero.

«Estos ataques de precisión tienen como objetivo perturbar y degradar las capacidades que los hutíes utilizan para amenazar el comercio mundial, los buques de guerra y las vidas de marineros inocentes en una de las vías fluviales más críticas del mundo», se lee en el comunicado.

Los ataques fueron la salva más grande desde que los aliados atacaron objetivos hutíes el 3 de febrero y se produjeron después de una semana en la que los hutíes dispararon drones de ataque y misiles balísticos y de crucero contra barcos en el Mar Rojo y el Golfo de Adén.

En una declaración proporcionada a The Associated Press, los hutíes denunciaron la “agresión estadounidense-británica” y dijeron que no se dejarían disuadir. «Las Fuerzas Armadas yemeníes afirman que afrontarán la escalada angloamericana con operaciones militares más cualitativas contra todos los objetivos hostiles en el Mar Rojo y el Mar Arábigo en defensa de nuestro país, nuestro pueblo y nuestra nación», decía el comunicado.

Militantes hutíes dispararon dos misiles balísticos antibuque contra un buque de carga el lunes, dijo el Comando Central de Estados Unidos en un comunicado. El barco, denominado Sea Champion, continuó hacia su destino en el puerto de Adén, en Yemen, añade el comunicado. El Comando Central informó de varios otros ataques ese día entre las fuerzas estadounidenses en la zona y los hutíes.

El jueves fue más de lo mismo. Aviones de combate estadounidenses y un barco perteneciente a un miembro de la coalición liderada por Estados Unidos derribaron seis drones de ataque hutíes en el Mar Rojo, dijo el Comando Central en otro comunicado. Los drones «probablemente apuntaban a buques de guerra estadounidenses y de la coalición y representaban una amenaza inminente», añadió.

Más tarde ese día, según el comunicado, los hutíes dispararon dos misiles balísticos antibuque desde el sur de Yemen hacia el Golfo de Adén, alcanzando al Islander, un barco mercante de propiedad británica con bandera de Palau. El barco sufrió daños y una persona resultó levemente herida.

Y el sábado pasado, el destructor naval USS Mason derribó lo que el Comando Central dijo que era un misil balístico antibuque lanzado desde Yemen en el Golfo de Adén.

Los hutíes dicen que sus ataques son una protesta contra la campaña militar de Israel en Gaza, lanzada en respuesta a los ataques de Hamás en Israel el 7 de octubre.

El mes pasado comenzaron los ataques aéreos y navales de represalia liderados por Estados Unidos contra objetivos hutíes.

«Los más de 45 ataques hutíes contra buques comerciales y navales desde mediados de noviembre constituyen una amenaza para la economía global, así como para la seguridad y la estabilidad regionales, y requieren una respuesta internacional», se lee en la declaración encabezada por la coalición del sábado de Estados Unidos. Estados. .

En una declaración separada el sábado por la noche, el secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, dijo que los ataques hutíes “dañan las economías del Medio Oriente, causan daño ambiental e interrumpen la entrega de ayuda humanitaria a Yemen y otros países”.

Estados Unidos y varios aliados advirtieron repetidamente a los hutíes de las graves consecuencias que tendrían si las andanadas no cesaban. Pero hasta ahora los ataques liderados por Estados Unidos no han logrado disuadir a los hutíes. Cientos de barcos se han visto obligados a tomar un largo desvío por el sur de África, lo que ha aumentado los costos.

De todas las milicias respaldadas por Irán que han intensificado las hostilidades en solidaridad con los palestinos en Gaza, los hutíes han sido quizás las más difíciles de contener. Mientras los hutíes continúan sus ataques, las milicias chiítas en Irak y Siria parecen estar observando un período de tranquilidad desde que Estados Unidos llevó a cabo una serie de ataques contra las fuerzas iraníes y las milicias respaldadas por Irán en Siria e Irak el 2 de febrero.

Los expertos en Medio Oriente dicen que después de casi una década de evadir ataques aéreos en una guerra con Arabia Saudita, los hutíes se han vuelto expertos en esconder sus armas, colocar algunas en áreas urbanas y lanzar misiles desde la parte trasera de vehículos antes de huir.