martes, abril 16

El fiscal general de Ecuador ha apuntado a las bandas de narcotraficantes. Entonces estalló el caos.

Apenas unas semanas antes de que Ecuador cayera en el caos, con disturbios carcelarios, dos jefes criminales huyendo y el breve asedio de una estación de televisión, el fiscal principal del país lanzó una importante operación destinada a erradicar la narcocorrupción en los niveles más altos del gobierno.

La investigación, denominada “Caso Metástasis”, dio lugar a redadas en todo Ecuador y más de 30 arrestos.

Entre los acusados ​​se encuentran jueces acusados ​​de haber otorgado sentencias favorables a los líderes de las bandas, policías que supuestamente alteraron pruebas y entregaron armas en las cárceles, y el propio ex director de la administración penitenciaria, acusado de haber reservado un trato especial a una potente droga. traficante.

Habían sido implicados por chats de texto y registros de llamadas recuperados de los teléfonos móviles del narcotraficante, asesinado mientras estaba en prisión.

Cuando la fiscal general, Diana Salazar, anunció los cargos el mes pasado, dijo que la investigación había revelado la propagación de grupos criminales a través de las instituciones de Ecuador. También advirtió sobre una posible «escalada de violencia» en los próximos días y dijo que el Ejecutivo estaba en alerta.

Esta semana su predicción se hizo realidad.

Entrevistas con expertos en seguridad y fuentes de inteligencia revelan lo que pudo haber provocado violencia en Ecuador esta semana, tan intensa que llevó al presidente, Daniel Noboa, a declarar la guerra a las pandillas e imponer un estado de emergencia.

Según las entrevistas, la investigación del fiscal general jugó un papel fundamental.

“Todo comienza con la metástasis”, dijo Mario Pazmiño, coronel retirado y ex director de inteligencia del ejército ecuatoriano y analista de seguridad independiente.

Las redadas presionaron a Noboa, quien asumió el cargo en noviembre y prometió tomar medidas enérgicas contra las pandillas y limpiar el sistema penitenciario, para que tomara medidas concretas, dijo Pazmiño.

El presidente aseguró que se avecinan grandes cambios. Aunque no dijo públicamente cuáles eran, los funcionarios dijeron que los cambios incluían la reubicación de varios líderes de pandillas poderosos en una instalación de máxima seguridad conocida como La Roca, en Guayaquil, una importante ciudad costera.

Sin embargo, los líderes de las pandillas se enteraron del plan antes de que la medida pudiera llevarse a cabo, probablemente a través de una filtración del gobierno, dijeron los funcionarios. Y el domingo, Adolfo Macías, que dirige una pandilla llamada Los Choneros y es ampliamente considerado el líder de la pandilla más poderosa de Ecuador, desapareció de su celda.

Mientras los reclusos se enfrentaban con los guardias en prisiones de todo el país, otro líder de una pandilla, Fabricio Colón Pico, que dirige Los Lobos, escapó de una prisión cerca de la ciudad de Riobamba el martes por la mañana temprano.

Los expertos dijeron que los líderes de las pandillas querían evitar La Roca porque la seguridad sería más estricta y probablemente perderían el acceso. aparatos electrónicos como teléfonos móviles. Los dirigentes también temían que, si eran recibidos por sus rivales en La Roca, podrían ser asesinados.

“Cada uno de ellos estaría en peligro”, dijo Pazmiño. “Ese fue el punto de quiebre”.

En respuesta a la reubicación planeada, los expertos dicen que los líderes probablemente ordenaron a los miembros de las pandillas (desde prisiones que sirven como centros de comando) que contraatacaran.

Y así, el martes, los ecuatorianos experimentaron violencia como no habían visto en años, incluso cuando la guerra de pandillas sacudió al otrora pacífico país. En varias prisiones, los reclusos tomaron como rehenes a guardias y miembros del personal. Un vídeo en las redes sociales mostró a los guardias siendo retenidos. a punta de cuchillo.

En ciudades y pueblos, se ha secuestrado a agentes de policía, se han incendiado coches y se han detonado explosivos.

Guayaquil sufrió la mayor violencia, con hombres armados invadiendo no sólo el estudio de la cadena TC Televisión durante una transmisión, sino también varios hospitales y abriendo fuego cerca de al menos una escuela.

Al menos 11 personas murieron en el caos, la mayoría en Guayaquil, y casi 200 funcionarios penitenciarios fueron tomados como rehenes.

Las revelaciones del fiscal general –y el posterior plan de Noboa para reubicar a los líderes de las pandillas– habían provocado una intensa ira.

“La Operación Metástasis es como patear un avispero”, dijo Gustavo Flores-Macías, profesor de gobierno y políticas públicas en la Universidad de Cornell, especializado en América Latina.

Antes de la operación, los líderes de las pandillas parecían haber alcanzado un estado de “equilibrio”, dijo, en el que sentían que podían dirigir sus lucrativas redes criminales, incluso desde tras las rejas, con la cooperación de las autoridades.

“Digamos que las pandillas operan con cierto nivel de impunidad, y digamos que están bastante contentos con eso”, dijo Flores-Macías. “Lo que está haciendo Metastasis es alterar este equilibrio existente que les permite hacer negocios como de costumbre. Entonces hay una reacción en este mundo criminal, y toma la forma de acciones bastante violentas y espectaculares».

La oficina de Salazar respondió diciendo que no concederían entrevistas debido a la actual situación de seguridad.

La violencia desatada por las pandillas fue reprimida por la fuerza. El martes por la tarde, Noboa tomó la extraordinaria medida de declarar un conflicto armado interno, desatando al ejército contra dos docenas de pandillas en el país.

El primer día después de la declaración, las autoridades dijeron que la policía y el ejército habían matado a cinco personas involucradas en violencia relacionada con pandillas y arrestado a más de 850.

El Departamento de Estado de Estados Unidos emitió un comunicado el jueves diciendo que funcionarios gubernamentales, militares y policiales estadounidenses visitarán Ecuador para ayudar en la lucha contra lo que el departamento llamó «niveles atroces de violencia y terrorismo a manos de elementos narcocriminales».

Una persona que trabaja en la inteligencia ecuatoriana, que habló bajo condición de anonimato debido a lo delicado del tema, dijo el jueves que los líderes de las pandillas parecían haber sido reprendidos por la feroz respuesta a la violencia de esta semana y habían ordenado calma en las calles y prisiones. .

Los dos líderes de las pandillas, el Sr. Macías y el Sr. Colón, seguían prófugos.

Colón, que había sido arrestado una semana antes de su fuga y a quien Salazar había acusado de conspirar para matarla, publicó un video el jueves el X, el sitio anteriormente conocido como Twitter. Vestido con una parka y un casquete, dijo que sólo escapó porque creía que lo matarían si permanecía bajo custodia.

Le dijo al presidente que se entregaría si se garantizaba su seguridad. En una entrevista de radio, Noboa dijo que no le ofrecería tal trato.

Salazar, la primera fiscal general negra de Ecuador, fue nombrada en 2019. Al año siguiente, procesó al expresidente Rafael Correa por cargos de corrupción y recomendó una sentencia de ocho años, la pena máxima, después de ser declarado culpable.

Su última investigación comenzó tras la muerte del líder pandillero Leandro Norero en 2022.

Norero fue el fundador de los Chone Killers y se había convertido en uno de los narcotraficantes y financieros más poderosos del país, forjando vínculos con el cartel Jalisco Nueva Generación en México, dijo el fiscal general.

Cumplía condena por tráfico de drogas y lavado de dinero cuando fue asesinado en una masacre carcelaria.

En el momento de su muerte, dicen funcionarios penitenciarios y expertos, estaba tratando de unir a pandillas rivales en un cartel.

Salazar dijo que también había recompensado a jueces, policías, guardias y otras personas que lo habían ayudado a él y a sus asociados con apartamentos, automóviles, dinero en efectivo y prostitutas.

Entre las personas reportadas en los registros de teléfonos celulares del Sr. Norero se encontraba Pablo Ramírez, exjefe de la autoridad penitenciaria, acusado de darle trato preferencial al Sr. Norero. El señor Ramírez negó haber tenido algún contacto con el señor Norero.

También fue imputado Wilman Terán, presidente del Consejo de la Judicatura del país y ex magistrado del máximo tribunal del país. Terán, cuyo consejo supervisa y disciplina a jueces y fiscales, ha negado ser parte de la vasta red de favores de Norero. La junta la apoyó y calificó la operación de la Sra. Salazar como una campaña de difamación.

El día antes de la operación, legisladores que se creía simpatizaban con el ex presidente Correa anunciaron un plan para investigar a la Sra. Salazar, argumentando que había sido selectiva en los casos que procesaba.

Casi al mismo tiempo, Correa publicó un mensaje en Plataforma.

“La narcopolítica ha quedado al descubierto en Ecuador”, dijo Salazar al anunciar los arrestos realizados.

En una audiencia que duró varias horas, describió cómo Los narcotraficantes han penetrado el sistema político de Ecuador y sus prisiones.

Las transcripciones de las pruebas de los teléfonos móviles totalizaron 15.000 páginas.

Geneviève Glatsky contribuyó con informes desde Bogotá, Colombia; José María León Cabrera de Quito, Ecuador; Y Thalía Ponce de Guayaquil, Ecuador.