viernes, abril 12

La rápida adopción de los juegos de azar por parte de la NFL genera señales contradictorias

La próxima semana, jugadores, entrenadores, fanáticos y funcionarios de la Liga Nacional de Fútbol se reunirán para un evento prácticamente impensable hace apenas 10 años: el Super Bowl en Las Vegas, la capital del juego de Estados Unidos.

Desde que la Corte Suprema anuló una ley federal en 2018 que prohibía efectivamente las apuestas deportivas fuera de Nevada (una prohibición que alguna vez fue apoyada por el comisionado de la NFL, Roger Goodell), la NFL ha abrazado la industria de las apuestas deportivas. Según se informa, ha celebrado asociaciones por valor de casi mil millones de dólares durante cinco años con empresas de apuestas deportivas y ha permitido que una casa de apuestas opere dentro de uno de sus estadios. Ahora también tiene un equipo en Las Vegas, que la liga evitó durante décadas porque cualquier afiliación era vista como una amenaza a la integridad del juego.

Sin embargo, la integración tan rápida de las apuestas deportivas en la cultura de la liga ha producido contradicciones discordantes. La NFL está presionando para popularizar y sacar provecho de las apuestas deportivas, mientras continúa protegiéndose contra los peligros potenciales que ha condenado durante mucho tiempo. Si bien la liga dona dinero para promover el juego responsable, sus transmisiones están llenas de anuncios de empresas de apuestas deportivas. La NFL es parte de un aparato en crecimiento que alienta a los fanáticos ocasionales a realizar apuestas regulares en los juegos, mientras castiga a los empleados de la liga, particularmente a los jugadores, que podrían hacer lo mismo.

La NFL y otras ligas deportivas “se han movido rápidamente en esta área, considerando plenamente los beneficios de ingresos de participar en apuestas deportivas, pero no necesariamente pensando en todo lo que podría salir mal”, dijo Marc Edelman, profesor de derecho y director atlético. ética en el Baruch College de Nueva York.

“Si bien tiene mucho sentido evitar que los empleados de los equipos deportivos apuesten en los juegos”, agregó Edelman, “sin lugar a dudas existe un nivel de disonancia cognitiva” cuando los jugadores y el personal de la NFL encuentran con frecuencia contenido que fomenta el juego, incluidos los carteles en los estadios. y probabilidades de apuestas en transmisiones de la NFL, mientras hacen su trabajo. Las asociaciones de la liga también otorgan a las empresas de juegos de azar el derecho a utilizar el logotipo de la NFL en su marketing y participar en los principales eventos de la NFL.

La NFL dice que su postura sobre las apuestas deportivas, que está fuera de sintonía con la de otras ligas deportivas estadounidenses importantes, ha cambiado con el cambiante panorama legal y que trabajar con los operadores de juegos de azar le permite proteger mejor la integridad del juego. Sin embargo, como ocurre con muchas posiciones adoptadas por la NFL, los efectos se amplifican debido a la influencia cultural de la liga. Más que simplemente responder al panorama, la NFL está ayudando a darle forma.

Según la American Gaming Association, el grupo comercial nacional para la industria del juego, los estadounidenses apostaron legalmente más de $115 mil millones en deportes en 2023. Casi 25 millones más de estadounidenses apostaron en deportes el año pasado en comparación con 2018, dijo el grupo, y el número de Los estados donde las apuestas deportivas son legales llegarán a 38 este año.

Si bien las cifras específicas de la NFL son más difíciles de analizar porque no todos los estados informan por deporte o liga, la asociación de juegos hizo referencia a un análisis de mercado de la firma de inversión Citizens, JMP Securities. El informe predijo que se apostarían legalmente alrededor de 1.500 millones de dólares en el Super Bowl del próximo domingo, más del 1% del dinero apostado legalmente en todos los deportes el año pasado.

Hay pocos datos para determinar si la legalización de las apuestas deportivas ha aumentado el comportamiento adictivo. Pero quienes monitorean los efectos del juego tienen preocupaciones. El Consejo Nacional sobre Problemas con el Juego dijo que los datos de su encuesta indican un mayor riesgo de problemas con el juego para los adultos estadounidenses en los tres años posteriores a que se levantó la prohibición federal de las apuestas deportivas.

El Dr. Marc Potenza, psiquiatra y director del Centro para la Excelencia en la Investigación del Juego de Yale, describió «una tormenta perfecta» que podría llevar a algunas personas a desarrollar un problema con el juego. Citó factores como la flexibilización de las regulaciones, la accesibilidad de las apuestas móviles, la intensa publicidad y la cantidad de tiempo libre dedicado a los deportes. Particularmente vulnerables son los jóvenes que dan gran valor al deporte, afirmó el Dr. Potenza.

En 2021, el año en que la NFL llegó a acuerdos con sus tres socios de apuestas deportivas, otorgó al Consejo Nacional sobre Problemas de Apuestas una subvención de tres años y 6,2 millones de dólares que se utilizó en parte para modernizar la línea de asistencia que aparece en la parte inferior de las apuestas. anuncios. . La contribución de la liga es una pequeña fracción de lo que las compañías de apuestas pagan por ser parte del aparato de marketing de la NFL, pero es la subvención más grande en la historia de la junta y superó la subvención total de ganancias sin propósito en los últimos cuatro años, según la declaración de impuestos.

«Estamos en esto ahora, estamos en este negocio», dijo Anna Isaacson, vicepresidenta senior de responsabilidad social de la NFL. «¿Qué podemos hacer para asegurarnos de no causar más daños injustificados?»

Sin embargo, el enfoque de la liga ante las infracciones en materia de juegos de azar dentro de sus propias filas sigue siendo punitivo. Durante décadas, las ligas deportivas han creído que los juegos de azar podrían dañar la integridad de los resultados (con preocupaciones, por ejemplo, de que un jugador pierda el juego debido a una apuesta), por lo que la atención se ha centrado en la aplicación y el castigo en lugar de la prevención y el tratamiento.

La NFL prohíbe al personal de la liga y del equipo apostar en cualquier deporte, mientras que los jugadores pueden apostar en deportes que no pertenecen a la NFL siempre que no lo hagan en las instalaciones del equipo o durante las actividades del equipo o de la liga. Mientras están en Las Vegas para el Super Bowl, los miembros de los Kansas City Chiefs y los San Francisco 49ers y cientos de empleados de la liga, muchos de los cuales se hospedan en el Caesars Palace, no pueden jugar juegos de casino y solo pueden ingresar a una casa de apuestas si que pasa a través. en otra parte del hotel.

La NFL dijo que educó a 17.000 personas cada año sobre su política, y el año pasado, en medio de una ola de suspensiones de jugadores, los funcionarios de la liga comenzaron a visitar a los equipos para realizar sesiones de entrenamiento en persona con los jugadores. A los jugadores suspendidos durante al menos una temporada completa se les dice que recibir asesoramiento es uno de los factores que la liga considerará cuando soliciten su reincorporación, y la liga dijo que ha compartido recursos sobre juego responsable durante sus cursos de capacitación.

La NFL no ha revelado la cantidad de empleados de la liga que han sido sancionados según su política de juego. La liga había pasado décadas sin que ningún jugador infringiera las apuestas antes del fallo de la Corte Suprema, pero 10 jugadores fueron sancionados esta temporada, incluidos siete que cumplieron prohibiciones de una temporada por apostar en partidos de la liga de la NFL. En septiembre, la liga endureció las sanciones para los jugadores que apostaban en sus propios equipos y las redujo para quienes apostaban por primera vez en otros deportes mientras trabajaban.

Dos ex empleados de la NFL despedidos en los últimos dos años por violar la política dijeron en entrevistas que no se les había brindado la oportunidad de someterse a rehabilitación y regresar al trabajo, como suele ser el caso de los empleados de la liga que enfrentan problemas como el abuso de sustancias. Los ex empleados, que hablaron bajo condición de anonimato por temor a repercusiones profesionales, dijeron que fueron despedidos sin compensación ni beneficios.

Uno dijo que el despido de la persona se produjo por apostar menos de $1,000 en la NFL y otros deportes cuatro años antes, a través de una compañía que ahora es socia de la liga. El New York Times confirmó los detalles revisando un registro de la cuenta del ex empleado en la empresa. El otro empleado dijo que una preocupación importante para la liga parece ser la posibilidad de que cualquier deuda se utilice como palanca contra el empleado.

Cuando se le pidió un comentario sobre los despidos, la NFL dijo en un comunicado: “Tomamos en serio cualquier amenaza a la integridad del juego y las violaciones de nuestra política de juego pueden resultar en el despido del personal, que recibe una amplia capacitación y otros recursos para ayudar. » en el respeto a la política.»

David Highhill, nombrado gerente general de apuestas deportivas de la NFL en 2022, dijo que la principal prioridad al redactar y hacer cumplir la política de apuestas de la liga era preservar la integridad del juego.

Sin embargo, el público de la NFL ve un flujo constante de publicidad de las empresas de apuestas. En respuesta a la molestia de los fanáticos cuando los anuncios de FanDuel y DraftKings para el llamado fútbol de fantasía, en el que los fanáticos eligen sus propios equipos de jugadores de la NFL, saturaron las transmisiones de juegos en 2015, la liga limitó el número de anuncios a seis por transmisión de apuestas deportivas cuando Comenzó a aceptarlos en 2021.

Sin embargo, en los últimos tres años, más estadounidenses han visto anuncios de apuestas deportivas durante los partidos de la NFL que en cualquier otro programa de televisión nacional, según datos de iSpot, una empresa de medición de televisión. Tres anuncios de apuestas se transmitirán durante la transmisión del Super Bowl de este año, dijo Highhill.

A lo largo de la semana previa al partido del próximo domingo, los vínculos comerciales entre la NFL y los operadores de apuestas estarán a la vista en Las Vegas. Es un negocio en auge para la liga, pero preocupa a quienes han luchado durante mucho tiempo para mantener el juego fuera de los deportes profesionales.

“Dirían que creen que se puede controlar ahora”, dijo el ex senador Bill Bradley, un jugador de baloncesto profesional retirado y una fuerza impulsora detrás de la ley revocada de 1992 que prohibía efectivamente las apuestas deportivas, en referencia a la NFL y otros campeonatos. “Y simplemente no creo que se controle. Creo que impregnará la cultura».