viernes, abril 12

Los ataques al aire de Pat McAfee al ejecutivo de ESPN muestran un cambio de poder en la cadena

ESPN, que pasó de ser una empresa de televisión a una empresa de streaming, está atravesando una rápida transformación. Pero si los extraordinarios acontecimientos de la semana pasada sirven de indicación, la transformación de su cultura corporativa es igualmente sísmica.

Durante décadas, la estrella más grande de ESPN ha sido ESPN. Una larga lista de sus empleados más conocidos –como Keith Olbermann, Bill Simmons y Dan Le Batard– chocaban con los ejecutivos, y la historia siempre terminaba de la misma manera: esos empleados se fueron y ESPN siguió funcionando.

Pero la semana pasada, Pat McAfee, el apostador de los Indianapolis Colts convertido en deportista impactante de los nuevos medios y estrella de ESPN, criticó directamente por su nombre a un poderoso ejecutivo de la cadena propiedad de Disney, llamándolo «rata». McAfee no sólo no fue despedido, sino que aparentemente no fue castigado en absoluto, lo que sorprendió a los actuales y anteriores ejecutivos y empleados de ESPN.

“Sabemos que no hay crimen más ofensivo en el universo de ESPN y Disney que el crimen de presentador contra presentador, o el crimen de talento contra talento”, Jemele Hill, ex presentadora de “SportsCenter” que dejó ESPN en 2018 después de caer. con los ejecutivos, dijo la semana pasada.

Para complicar aún más las cosas, días antes, Aaron Rodgers, quarterback de los New York Jets e invitado habitual en el programa de entrevistas diario de la tarde de McAfee, dijo durante una comparecencia que muchas personas, «incluido Jimmy Kimmel», esperaban una Corte que no quería hacer. hacer pública una lista de asociados de Jeffrey Epstein, el financiero caído en desgracia y delincuente sexual registrado.

El programa de entrevistas nocturno del Sr. Kimmel se transmite por ABC, también propiedad de Disney.

Los ejecutivos de la sede de ESPN en Bristol, Connecticut, alguna vez consideraron que criticar públicamente a un compañero de trabajo era prácticamente lo peor que podía hacer un empleado.

Tony Kornheiser fue suspendido del programa durante dos semanas por comentar sobre la ropa de Hannah Storm. Simmons ha sido suspendido dos veces de las redes sociales, una por una disputa con una estación de radio propiedad de ESPN y la otra por criticar el popular programa de la cadena «First Take». Olbermann fue suspendido por aparecer en Comedy Central y llamar a Bristol un “lugar abandonado de Dios”.

Pero el gran escape de McAfee arrojó luz sobre su inusual acuerdo con ESPN, que otorga la licencia pero no es propietaria de su programa. También ilustra la limitación que enfrentan los ejecutivos de ESPN para empoderar a McAfee a medida que la compañía pasa de la era del cable que ha dominado a la era del streaming y las redes sociales en la que hasta ahora ha entrado con menos éxito.

El Sr. McAfee es a la vez un empleado de ESPN que aparece en algunos de sus programas de fútbol universitario y de la Liga Nacional de Fútbol Americano, y un contratista que produce «The Pat McAfee Show», que se transmite durante varias horas tanto en el canal de cable ESPN como en el servicio de streaming ESPN+.

El Sr. McAfee trabajó anteriormente para la empresa de medios Barstool Sports, la empresa de apuestas deportivas FanDuel y World Wrestling Entertainment, y llegó a ESPN con una audiencia grande y leal. Su programa es un festival de gritos libre que recuerda a Don Imus o Howard Stern, con un elenco de personajes recurrentes y muchas más palabrotas de las que ESPN permite en la mayoría de los programas.

La semana pasada llamó «rata» a Norby Williamson, quien ha trabajado en ESPN desde 1985 y es oficialmente editor ejecutivo y jefe de eventos y producción de estudio. McAfee también lo acusó de filtrar cifras de rating poco halagadoras para su programa al New York Post.

«Hay algunas personas que intentan activamente sabotearnos desde ESPN», dijo McAfee al aire. «Más específicamente, creo que Norby Williamson es el hombre que intenta sabotear nuestro programa».

En un comunicado emitido durante el fin de semana, ESPN dijo cosas positivas sobre ambos hombres y agregó que la compañía «manejará el asunto internamente y no hará más comentarios». McAfee y Williamson no respondieron a los mensajes en busca de comentarios, y ESPN se negó a permitir que ellos o cualquier ejecutivo estuvieran disponibles para una entrevista.

Luego está Rodgers, cuyas apariciones semanales en el programa de McAfee a veces incluyen diatribas contra las vacunas y se han vuelto cada vez más impredecibles. Después del Sr. Kimmel, cuyo nombre no figuraba en la lista de Epstein publicada por el tribunal, amenazó con demandar al Sr. Rodgers, McAfee se disculpó en su nombre, más o menos, diciendo que pensaba que Rodgers solo estaba tratando de irritar a Kimmel como parte de una pequeña disputa entre los dos. Rodgers no se disculpó cuando apareció en el programa el martes, sino que dijo que los ejecutivos de ESPN y otros medios de comunicación malinterpretaron sus comentarios.

Aunque McAfee parecía un poco incómodo en medio de una confrontación entre Rodgers y Kimmel, no se disculpó por sus críticas a Williamson. De hecho lo reiteró.

“Amamos a Burke Magnus”, dijo McAfee en su programa el lunes, nombrando un desfile de altos ejecutivos de ESPN y Disney que son más poderosos que Williamson. “Amo a Burke Magnus. Y también amo a Jimmy Pitaro. Amo a Bob Iger. Pero estamos ante una verdadera era de transición entre lo viejo y lo nuevo. Y a los viejos no les gusta lo que hacen los nuevos.

Hablando del señor Williamson, añadió que no se retractaría de “nada de lo que dije sobre esa persona” y que había “sólo algunas viejas brujas” que no entendían cómo era el futuro.

Norby Williamson, que supervisa “SportsCenter”, ha sido una figura poderosa en la cadena durante muchos años.Crédito…Matt Winkelmeyer/Getty Images

Williamson ha sido durante mucho tiempo una figura poderosa pero controvertida dentro de ESPN. «La broma era que no podían deshacerse de él, y ahora tiene más poder que nunca», dijo Simmons en su podcast en 2017, comparando a Williamson con Littlefinger, un personaje maquiavélico y hambriento de poder de «Game». de los Tronos».

El dominio de Williamson ha sido durante mucho tiempo “SportsCenter”, que promueve obsesivamente dentro de ESPN. Mientras que otros altos ejecutivos se centran en cuestiones generales, Williamson es conocido por enviar correos electrónicos centrados en los cambios más pequeños en los programas y tiene fama de gustarle una versión tradicional de “SportsCenter” que se centra en los aspectos más destacados. .

No está claro dónde pudo haber comenzado la disputa entre Williamson y McAfee. La llegada de McAfee a la compañía relegó la proyección del mediodía de «SportsCenter» a ESPN2 de ESPN, pero por lo demás los dos operan en dominios separados.

Puede ser que la pelea sea parte de una lucha más amplia por el poder dentro de la cadena y si debería recaer más directamente en el talento o los ejecutivos en el aire.

McAfee se encuentra en el primer año de un contrato de cinco años que, según se informa, le paga un total de 85 millones de dólares. ESPN no querría afrontar las consecuencias de rescindir el contrato prematuramente, especialmente cuando el señor McAfee es una de sus personalidades estrella y ocupa horas de televisión diarias.

Una posible razón por la que McAfee escapó del castigo es que, aunque Williamson nunca había sido criticado tan públicamente por un empleado de ESPN, no era la primera vez que alguien en la cadena lo confrontaba y creía que estaba minando.

«Estas personas finalmente nos hicieron esto, con una serie de filtraciones estratégicas y orquestadas», dijo Le Batard. dijo el lunes en su podcast, refiriéndose a sus batallas con Williamson y otros, y su eventual salida de ESPN hace tres años.

Una vez, Le Batard emitió una dura advertencia a los empleados, como él, que estaban enojados por las críticas de ESPN. «No dejes ESPN, hombre», dijo en la radio en 2016. «ESPN es una plataforma monstruosa que es responsable de todos nuestros éxitos».

Pero en 2023, al menos en lo que respecta a McAfee, su opinión ha cambiado.

«Este es un tipo que tiene todo su poder y se lo alquila», dijo Le Batard en su programa. “Será más grande cuando se vaya, porque estaba demasiado caliente para que Disney lo manejara, que en cualquier momento anterior. Él no tiene nada que temer aquí, y eso debe asustarlos muchísimo.