martes, abril 16

El aumento de estudiantes extranjeros en Canadá provoca cambios y ansiedad

El asesor educativo en India no le dijo a Maninderjit Kaur, una estudiante que se dirigía a Canadá, exactamente dónde estaba ubicada la universidad en la que se había matriculado en relación con Toronto.

La Sra. Kaur le dijo a mi colega Norimitsu Onishi que después de un viaje interminable en Uber (ocho horas y 800 dólares canadienses después) había terminado en Timmins, Ontario, un lugar del que nunca había oído hablar.

Pero, como informó Nori, obtener un título en esta remota ciudad fue quizás una experiencia menos aislante dado que el 82 por ciento de los estudiantes del Northern College en Timmins son ciudadanos extranjeros, en su mayoría de la India.

(Lea la historia de Nori: En el remoto Canadá, una universidad se convierte en un imán para los estudiantes indios)

Reclutar estudiantes extranjeros que pagan tasas de matrícula más altas (unas cinco veces más que los canadienses para obtener un título, según la agencia del censo) siempre ha sido atractivo para las instituciones del país. También se ha vuelto cada vez más importante para el gobierno federal, que está tratando de cumplir el ambicioso objetivo de atraer a 1,45 millones de inmigrantes entre 2023 y 2025.

Al anunciar este objetivo récord en noviembre de 2022, como parte de una estrategia para colmar la escasez de mano de obra del país, Canadá señaló que iba en la dirección opuesta a la de muchos gobiernos occidentales que están restringiendo la migración, como informé en ese momento. (A partir de esta semana, a la mayoría de los estudiantes extranjeros en Gran Bretaña ya no se les permitirá traer a sus familias con ellos, una medida que, según el Ministerio del Interior del país, cumple con su compromiso de «un recorte decisivo a la inmigración»).

En Canadá, el aumento de estudiantes extranjeros ha alimentado preocupaciones sobre la voluntad de las universidades y colegios comunitarios de alojarlos adecuadamente y los esfuerzos para garantizar que no se exploten sus empleos y finanzas. El Ministro de Inmigración, Marc Miller, anunció recientemente una serie de medidas que entrarán en vigor este mes para los estudiantes extranjeros.

Por primera vez desde principios de la década de 2000, el gobierno elevó el umbral de ahorro que los estudiantes extranjeros deben tener para tener derecho a un permiso de estudio a unos 20.600 dólares canadienses, frente a 10.000 dólares. Y continuará, al menos hasta abril, permitiendo a los estudiantes internacionales trabajar más de 20 horas a la semana, una política que abandonó anteriormente.

Sin proporcionar detalles, el ministerio de Miller dijo que también está examinando formas de garantizar que los colegios y universidades, que están regulados provincialmente, sólo acepten tantos estudiantes como puedan ayudar a encontrar alojamiento.

“Antes de septiembre de 2024, estamos dispuestos a tomar las medidas necesarias, incluida una importante restricción de visas, para garantizar que las instituciones de aprendizaje designadas brinden un apoyo adecuado y suficiente a los estudiantes”, dijo Miller el mes pasado en una conferencia de prensa en la que anunció los cambios. Acusó a algunas instituciones de administrar “el equivalente de graduación a las fábricas de cachorros”, privando a los estudiantes extranjeros de una experiencia académica positiva frente a enormes dificultades y la falta de intervención de los gobiernos provinciales.

“Ya es suficiente”, añadió Miller. «Si las provincias y territorios no pueden hacerlo, lo haremos por ellos y no les gustará la tosquedad de las herramientas que utilizamos».

El número de estudiantes internacionales en Canadá se ha disparado en los últimos tres años, con un aumento del 60% en el número de permisos de estudio procesados ​​por el Ministerio de Inmigración. Completó más de un millón de nuevas solicitudes y extensiones de permisos de estudio en 2023, un récord, en comparación con 838.000 en 2022 y 560.000 en 2021.

Los permisos de estudio no están estrictamente limitados, pero las residencias permanentes sí cumplen con cuotas anuales. En 2022, Canadá dio la bienvenida a aproximadamente 432.000 residentes permanentes y de ellos, 95.000 eran anteriormente estudiantes internacionales, según un informe de septiembre de 2023 de cuatro senadores canadienses que instaban al gobierno a abordar “problemas de integridad del programa”. Estos incluyen una percepción cada vez mayor de que aspirar a obtener un título canadiense es un camino seguro hacia la ciudadanía.

«No es un camino, es un campo minado», dijo Syed Hussan, director ejecutivo de la Alianza de Trabajadores Migrantes para el Cambio, una organización de tipo sindical liderada por inmigrantes con sede en Toronto.

Calificó los cambios como “pequeños ajustes” a un sistema que probablemente necesitaba ser revisado.

«Constantemente escuchamos problemas relacionados con las altas tasas de matrícula, la dificultad para obtener el estatus de residente permanente, la explotación laboral y la explotación por parte de los propietarios», dijo Hussan.

Poner límites estrictos a los permisos de estudiantes no es la respuesta, dijo Anna Triandafyllidou, investigadora de inmigración y profesora de la Universidad Metropolitana de Toronto, pero agregó que el gobierno debería hacer un mejor trabajo para regular el flujo de inmigrantes para evitar alimentar una competencia «despiadada» hacia permanecer en el país. Canadá.

«De lo contrario, se crea un enorme cuello de botella en el que se admiten 600.000 estudiantes internacionales, pero tienen que competir con todos los demás por 450.000 permisos de residencia permanente», afirmó.

Se está volviendo cada vez más común que los inmigrantes pasen un tiempo en el país antes de convertirse en residentes permanentes, un proceso conocido como inmigración en dos pasos, que se considera casi un tabú en Canadá, me dijo el profesor Triandafyllidou.

Canadá debería reconocer que tiene “un sistema de dos pasos y simplemente asegurarse de que funcione correctamente”, dijo.


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Vjosa Isai es periodista e investigador del New York Times en Toronto.


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