martes, abril 16

El nuevo presidente argentino «anarcocapitalista» comienza a recortar

Javier Milei ganó la presidencia de Argentina el mes pasado blandiendo una motosierra rugiente durante la campaña electoral para simbolizar los recortes que planeaba para el gobierno de la nación.

El martes, dos días después de asumir el cargo, el autoproclamado «anarcocapitalista» anunció profundos recortes de gasto y una fuerte devaluación de la moneda argentina, empujando a la nación en dificultades de 46 millones de habitantes a una fase de austeridad que, según dijo, habría llevado incluso más beneficios económicos. Dolor.

El gobierno de Milei ha dicho que detendrá nuevos proyectos de infraestructura; despedir a empleados públicos recientemente contratados; reducir los subsidios de energía y transporte para los residentes; recortar los pagos a las 23 provincias de Argentina; y reducir a la mitad el número de ministerios federales, de 18 a nueve.

Dijo que también devaluaría oficialmente el peso argentino (1 dólar ahora costará 800 pesos, en lugar de 350), acercando mucho más el tipo de cambio del gobierno al valor de mercado del peso. La medida probablemente conducirá a aumentos de precios aún más pronunciados en Argentina, que ya sufre una inflación inferior al 140%.

Milei y muchos economistas han dicho que reformas tan severas son necesarias después de años de gasto excesivo del gobierno, pero conducirían a dificultades aún mayores en una nación que experimenta una de sus peores crisis económicas, incluido el colapso monetario y las crecientes tasas de pobreza y pobreza. hambre.

El paquete de medidas “aumentará la inflación, reducirá los ingresos, reducirá la actividad y el empleo y aumentará la pobreza”, dijo Martín Rapetti, economista de la Universidad de Buenos Aires.

«La pregunta es: ¿cuál es la tolerancia de la sociedad hacia estas medidas?» Añadió. «Los ciudadanos pagarán».

Milei, de 53 años, se hizo conocido por primera vez entre los argentinos como un economista y locutor conservador que criticaba a los grandes gobiernos y promovía una variedad de libertarismo, al que llamó anarcocapitalismo, que esencialmente dice que la sociedad es mejor sin un Estado.

Muchos argentinos se sorprendieron el mes pasado cuando Milei, cuya campaña presidencial alguna vez fue vista como un espectáculo secundario, ganó las elecciones por abrumadora mayoría.

Su estilo combativo y su aceptación de las teorías de la conspiración han generado comparaciones con Donald J. Trump, a quien ha abrazado. Por ejemplo, ha calificado el cambio climático de conspiración socialista y minimizó las atrocidades de la sangrienta dictadura militar argentina de los años 1970 y 1980. Pero muchos votantes miraron más allá de esta política de extrema derecha y eligieron a Milei por su promesa de una ruptura clara con las fallidas políticas económicas del pasado.

Centró su campaña en promesas de eliminar el banco central de Argentina y reemplazar el peso por el dólar estadounidense. Sin embargo, después de ganar las elecciones, señaló que dicha revisión tendría que esperar hasta que pudiera estabilizar la economía. Esto, ha advertido ahora, tendrá que lograrse mediante profundos recortes.

«A corto plazo, la situación empeorará, pero luego veremos los frutos de nuestros esfuerzos», dijo en su discurso inaugural el domingo, entre gritos de «motosierra» de sus seguidores. “Este es el último momento difícil antes de iniciar la reconstrucción de Argentina”, añadió.

El martes pidió a su nuevo ministro de Economía, Luis Caputo, que le proporcionara los difíciles detalles en un discurso pregrabado de 18 minutos. «Dentro de unos meses estaremos peor que ahora, especialmente en términos de inflación», afirmó.

Caputo, ex banquero de Wall Street, argumentó que las medidas drásticas eran necesarias porque Milei había heredado la «peor situación de la historia», y agregó que Argentina «siempre ha sido dependiente del déficit».

El país ha sido un símbolo de disfunción económica durante décadas, con períodos de inflación severa, impagos de deuda, corridas bancarias, fluctuaciones monetarias y la inestabilidad política que a menudo siguieron.

Estos problemas en cascada han sido causados ​​en gran medida por una grave mala gestión económica, por parte de gobiernos tanto de izquierda como de derecha. La última crisis económica tiene sus raíces en las políticas de la ex presidenta izquierdista Cristina Fernández de Kirchner, quien financió grandes programas sociales y subsidios económicos en parte agotando reservas y simplemente imprimiendo más pesos.

Los argentinos eligieron a un presidente conservador, Mauricio Macri, en 2015 para intentar revertir ese gasto, pero su intento de hacer grandes cambios fracasó ante protestas masivas de los sindicatos y los pobres, que dependen de la asistencia estatal. En cambio, el legado más importante de la presidencia de Macri fue la aceptación del mayor préstamo del Fondo Monetario Internacional, por un monto de 44 mil millones de dólares, que Argentina ahora está luchando por pagar.

El FMI acogió con satisfacción las medidas de Milei el martes, diciendo que «ayudarán a estabilizar la economía y sentarán las bases para un crecimiento más sostenible liderado por el sector privado».

Alejandro Werner, un ex funcionario del FMI que ayudó a negociar el préstamo de Argentina, dijo que Macri había fracasado en su intento de vender las medidas de austeridad como indoloras. El gobierno de Milei «no está endulzando nada», dijo Werner, quien ha escrito un libro sobre los problemas económicos de Argentina.

Dijo que las reformas tienen sentido económico pero enfrentan importantes desafíos políticos. Milei probablemente esté provocando una recesión, dijo Werner, y eso probablemente pondrá al público y a los políticos en su contra.

En un esfuerzo por suavizar el golpe para algunos, el gobierno de Milei dijo que para las familias más pobres del país, los pagos de apoyo se duplicarían a 50 dólares al mes y los subsidios alimentarios aumentarían en un 50%, a 85 dólares al mes.

El gobierno dice que las necesidades básicas de una familia argentina promedio, incluyendo comida, transporte y ropa, cuestan 430 dólares al mes. Según estadísticas gubernamentales, más del 40% de las familias argentinas ganan menos que esta cifra, lo que las sitúa por debajo del umbral de pobreza.

El gobierno dejó muchos detalles vagos el martes, como cuántos empleos estatales se eliminarían y cuánto aumentarían los costos de energía y transporte.

El gobierno ha dicho que despedirá a los funcionarios contratados el año pasado. También dijo que no iniciaría nuevos proyectos de infraestructura y cancelaría los planificados que aún no habían comenzado. Argentina ha empleado a más de 450.000 personas en proyectos de infraestructura pública este año.

Los subsidios hicieron que la energía y el transporte fueran muy baratos para los argentinos. Por ejemplo, el precio de los autobuses y trenes en Buenos Aires actualmente es de 9 centavos. Si se eliminaran los subsidios, el gobierno dice que el autobús costaría 88 centavos y el tren 1,38 dólares. Estas tasas todavía se considerarían bajas en los países más ricos, pero con el nuevo tipo de cambio del gobierno, el argentino promedio gana sólo 6.300 dólares al año.